La polyarthrite : comprendre et vivre avec cette pathologie

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By la rédaction

La polyarthrite est une affection chronique touchant de nombreuses personnes à travers le monde. Cette pathologie peut impacter considérablement la qualité de vie des patients, il est donc important de mieux la comprendre et d’envisager combien de temps on peut vivre avec. Il n’y a pas de réponse unique à cette question, car cela dépend de nombreux facteurs tels que l’âge, le sexe, les antécédents médicaux et le traitement suivi par le patient.

Qu’est-ce que la polyarthrite ?

La polyarthrite – également appelée polyarthrite rhumatoïde – est une maladie auto-immune inflammatoire qui affecte principalement les articulations. Elle provoque généralement douleur, raideur et gonflement dans plusieurs articulations, en particulier dans les mains et les pieds. D’autres parties du corps peuvent être touchées, comme les yeux, la peau et les organes internes.

La cause exacte de la polyarthrite reste inconnue, mais son origine résulte vraisemblablement d’une combinaison de génétique, d’infections virales ou bactériennes et de facteurs environnementaux. Les femmes sont deux à trois fois plus susceptibles de développer cette affection que les hommes.

Diagnostic et prise en charge

Le diagnostic précoce de la polyarthrite est essentiel pour débuter un traitement approprié et limiter au maximum les dégâts provoqués par l’inflammation. Ce diagnostic repose sur l’évaluation des symptômes, les résultats d’analyses de sang et d’imageries médicales.

Une fois le diagnostic confirmé, la prise en charge peut inclure :

  • Des médicaments anti-inflammatoires pour réduire la douleur et le gonflement
  • Des traitements spécifiques, tels que les immunosuppresseurs ou les inhibiteurs du facteur de nécrose tumorale alpha (TNF-α)
  • Des séances de physiothérapie pour maintenir ou améliorer la mobilité articulaire et la force musculaire
  • L’accès à un ergothérapeute pour adapter le lieu de vie aux problèmes articulaires rencontrés
  • Un suivi psychologique si nécessaire pour aider à gérer les émotions liées à la maladie
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Vivre avec une polyarthrite : quels sont les impacts sur la durée de vie ?

L’espérance de vie des personnes atteintes de polyarthrite a connu une nette amélioration depuis quelques décennies grâce aux progrès de la médecine, notamment en termes de diagnostics plus précoces et de traitements mieux adaptés. Toutefois, cette espérance de vie reste légèrement inférieure à celle de la population générale.

Le rôle des traitements

Un traitement approprié et adapté à chaque patient est primordial pour limiter l’évolution de la pathologie et prévenir d’éventuelles complications. Il est donc essentiel de suivre scrupuleusement le traitement prescrit par le médecin et de se rendre aux consultations régulières pour une réévaluation des symptômes et ajustements si nécessaire.

Les facteurs influençant l’espérance de vie

Plusieurs éléments peuvent impacter la qualité et la durée de vie des personnes atteintes de polyarthrite :

  • La sévérité de la maladie : plus l’inflammation et les dommages articulaires sont importants, plus le risque de complications et de limitations fonctionnelles est élevé
  • Les comorbidités : la présence d’autres maladies (cardiovasculaires, pulmonaires, rénales…) peut compliquer la prise en charge et affecter l’espérance de vie
  • L’âge au moment du diagnostic : obtenir un diagnostic à un âge avancé peut limiter l’efficacité des traitements disponibles
  • Le sexe du patient : il semblerait que les femmes atteintes de polyarthrite connaissent une espérance de vie légèrement supérieure à celle des hommes

Enfin, il est important de souligner que chaque patient est différent et que la maladie évolue différemment d’une personne à l’autre. L’implication active dans sa prise en charge, notamment en adoptant un mode de vie sain, en maintenant une activité physique adaptée et en cherchant du soutien auprès d’associations de patients ou d’un psychologue, sont autant de facteurs favorables à un meilleur vécu de la maladie.