Les noms de famille allemands : D’où ils viennent et ce qu’ils signifient

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By Liberty

Si vous avez fait des recherches sur vos ancêtres allemands, vous avez probablement passé beaucoup de temps avec leurs noms de famille. Vous vous êtes peut-être demandé ce que ces noms signifient et d’où ils viennent

Les noms de famille allemands peuvent être une porte d’entrée fascinante vers le passé – non seulement le passé de votre famille, mais aussi l’histoire de l’Allemagne et de la langue allemande. Dans cet article, nous allons explorer les origines des noms de famille allemands, leur évolution et la manière de rechercher les noms de famille de votre propre famille

Origine des noms de famille allemands

Dans un passé lointain, les individus ne portaient qu’un seul prénom. La plupart des gens vivaient dans de petits villages peu peuplés, de sorte que si vous appeliez quelqu’un qui s’appelait Heinrich, il y avait de fortes chances que le bon Heinrich se retourne vers vous. Cependant, à mesure que les populations augmentaient, la multitude de personnes partageant le même prénom devenait déroutante

Vers le XIIe siècle, on a commencé à différencier les individus qui portaient le même nom en utilisant le mot latin dictus (“appelé”) ou, plus tard, l’allemand genant (“appelé”), giheizen/heisset (“est appelé”), den man sprichet (“de qui tu parles”), den man nennt (“celui que tu appelles”), et ainsi de suite

Cela ressemblait à ceci : Cunradus dictus Faber, Heinricus dictus Kreier, bruder Egebreht dem man sprichet der Wol huser (“frère Egebreht qui est appelé le Wolhuser”), Hans Rot genannt Rotlieb, Heinrich bi dem Bach. Ces ajouts ont finalement évolué vers les noms de famille que nous connaissons aujourd’hui : Heinrich dictus Schneider est devenu Heinrich Schneider

Voir  Les secrets des noms de famille coréens

Ces noms de famille n’étaient pas toujours des noms de famille, en ce sens qu’ils n’étaient pas nécessairement transmis dans la famille. Un fils et un père pouvaient avoir des noms de famille différents. Ce n’est qu’au XIXe siècle que les noms de famille sont devenus héréditaires

D’où viennent les noms de famille allemands ?

Les noms de famille allemands entrent généralement dans l’une des catégories suivantes

1. Les noms de famille allemands dérivés de prénoms

Il s’agissait à l’origine de noms à deux parties, comme par exemple

  • Berthold
  • Burkhard
  • Degenhardt
  • Leonhart
  • Siegmund
  • Volkmar
  • Wolfram

Certains d’entre eux ont par la suite été abrégés en noms tels que

  • Siggi
  • Volker
  • Wolf
  • Günter
  • Bernd
  • Gerd
  • Kurt

Ce qui est intéressant dans ces noms, c’est qu’ils contiennent des mots allemands anciens qui ne sont plus utilisés. Par exemple, ask (“lance”), beraht (“brillant, éclatant”), degan (“guerrier”), fruma (“bénéfice, avantage, bénédiction”), hagen (“lieu clôturé”), wig (“combat, lutte”), ou witu (“bois”)

Les prénoms d’origine chrétienne étaient assez populaires

  • Johannes
  • Nikolaus
  • Petrus
  • Matthias
  • Jacobus

Ces prénoms ont pu être abrégés en Alex, Christoph, Nickel ou Franz

2. Noms de famille allemands dérivés de l’origine familiale

Certains noms signifiaient l’appartenance à une tribu, comme par exemple

  • Baier
  • Franke
  • Friese
  • Holländer
  • Preuß (Preuss)
  • Sachse

D’autres sont basés sur des noms de lieux : Hans de Nürnberg pourrait être appelé Hans Nürnberger. D’autres exemples incluent des noms tels que

  • Bamberger
  • Bielfeld
  • Erfurt
  • Fischbeck
  • Oldenburg

D’autres encore décrivent le lieu de résidence de la personne. Par exemple : Althaus (“vieille maison”)

  • Althaus (“vieille maison”)
  • Birnbaum (“poirier”)
  • Brückner (quelqu’un qui vit près d’un pont)
  • Buschmann (quelqu’un qui vit près des buissons)
  • Holzer (quelqu’un qui vit près d’une forêt)
  • Lindemann (“homme du tilleul”)
  • Weidemann (“homme des saules” ou “homme des pâturages”)
  • Kirchhof (“terrain autour d’une église”)
  • Angermann (“homme des prés”)
Voir  Les origines et particularités des noms de famille portugais

3. Noms de famille allemands dérivés de professions

Cette catégorie comprend de très nombreux noms allemands. En voici quelques-uns

  • Bauer (“fermier”)
  • Pflüger (“laboureur”)
  • Schäfer (“berger”)
  • Jäger (“chasseur”)
  • Becker (“boulanger”)
  • Koch (“cuisinier”)
  • Müller (“meunier”)
  • Schmied/Schmidt (“forgeron”)
  • Stellmacher (“fabricant de voitures”)
  • Wagner (“conducteur de chariot”)
  • Gerber (“préparateur de cuir”)
  • Schuhmacher (“cordonnier”)
  • Weber (“tisserand”)
  • Schneider (“tailleur”)
  • Zimmermann (“charpentier”)
  • Kaufmann (“marchand”)
  • Krüger (“aubergiste” ou “marchand de verre et de poterie”)
  • Richter (fonctionnaire de justice, du mot qui signifie “rendre juste”)
  • Meier (“maire”)
  • Hofmann (“intendant” ou “gestionnaire du domaine”)
  • Lehmann (“locataire” ou “vassal”)

4. Noms de famille allemands dérivés de caractéristiques

Ces noms sont issus de descriptions de l’apparence, du caractère, des habitudes, etc. de la personne. Par exemple : Kraus (“cheveux frisés”)

  • Kraus (“cheveux frisés”)
  • Groß/Gross (“grand”)
  • Klein (“petit”)
  • Lang (“long”)
  • Schimmelpfennig (“avare”)
  • Jung (“jeune”)
  • Ritter (“chevalier”)
  • Bär (“ours”)
  • Fink (“fink”)
  • Fuchs (“renard”)
  • Hase (“lapin”)
  • Storch (“cigogne”)
  • Vogel (“oiseau”)
  • Knobloch (“ail”)

On estime à 850 000 le nombre de noms de famille différents en Allemagne – un chiffre très élevé !